Garabit, une superbe vallée habitée par un géant de fer signé Eiffel

Plus de 130 ans après sa construction, le Viaduc de Garabit suscite l’admiration de tous. A ses pieds, la Truyère a creusé son lit dans une somptueuse vallée aux multiples facettes.

Viaduc de Garabit et Gorges de la Truyère sont étroitement liés. L’ouvrage de Gustave Eiffel n’aurait pas eu lieu d’être si la rivière n’avait creusé des gorges profondes difficilement franchissables. C’est sur les hauteurs de la Margeride en Lozère voisine que la Truyère prend sa source. Elle chemine jusqu’à entrer dans le département du Cantal à Chaliers, ce charmant village dressé sur un promontoire, surplombant les gorges. Quand dans les années 1870, l’extension de la ligne de chemin de fer s’envisage vers le sud, dans ce coin de Massif Central, se pose un sérieux problème, celui du franchissement des Gorges de la Truyère. Il aura fallu l’ingéniosité de Léon Boyer et Gustave Eiffel pour imaginer et réaliser le Viaduc de Garabit.
Quatre années de travaux pour dévoiler un majestueux viaduc de 564 mètres de long et 122 mètres de haut. Un chef d’œuvre improbable. Mais tellement remarquable, qu’après son inscription en 1965, il est depuis octobre 2017, classé Monument Historique.

A voir absolument

Sa mise en lumière lui donne un éclat inattendu dans la sérénité de ces gorges sauvages plongées
dans la nuit, révélant toute la complexité et la finesse de sa structure.

Mise en lumière du site :

  • – Du 15 mars au 31 mai : allumage tous les jours depuis la nuit jusqu’à 22h.
  • – Du 1er juin au 31 août : allumage tous les jours depuis la nuit jusqu’à 1h.
  • – Le 14 juillet et le 15 août : allumage toute la nuit.
  • – Du 1er septembre jusqu’au 11 novembre : allumage tous les jours depuis la nuit jusqu’à 22h.
  • – Du 12 novembre au 14 mars : allumage de 18h30 à 21h uniquement le vendredi, samedi, dimanche (vacances Noël : tous les jours).
  • – Nuit de Noël et Jour de l’an : allumage toute la nuit.

Les aménagements sur les Gorges de la Truyère.

En 1934, un premier barrage hydroélectrique est mis en service, celui de Sarrans. S’en suivent dans les années 50 et 60 la construction des barrages de Grandval et Lanau.

Autant de lacs créés qui ont donné naissance à des bases de loisirs très appréciées des amateurs d’activités nautiques. Dans une nature particulièrement préservée, il est très agréable de se livrer
aux loisirs liés à l’eau :

Les points de vue les plus prisés

  • Le pied du viaduc, sur le pont routier enjambant la Truyère (D 909) ou pour s’approcher de l’ouvrage, prendre la D13 depuis le pont routier du pied du viaduc (direction de Ruynes-en-
    Margeride)
  • L’aire de repos qui porte son nom sur l’autoroute A75 à quelques kilomètres au sud de Saint-Flour et de Ruynes-en-Margeride (15 mn de Saint-Flour)

Les visites ou expositions

  • Exposition permanente à la Maison du Cantal (ouverte toute l’année, tous les jours) sur l’aire de repos de Garabit sur l’autoroute A75 entre Saint-Flour et Ruynes-en -Margeride
    (15 mn de Saint-Flour)
  • Exposition « Le Géant de la Truyère » (ouverte de juin à septembre) à la ferme de
    Pierre Allègre, site de l’écomusée de Margeride, à Loubaresse.
  • Visites guidées par l’Écomusée de Margeride, en période estivale. Pour les groupes,
    possibilités de visite, à pied ou en bateau, sur demande à l’Office de tourisme à Saint-Flour.

Les grands rendez-vous

Les évènements se succèdent à la belle saison et offrent de nombreuses possibilités de s’adonner aux plaisirs des sports pleine nature en amateur ou en sportif confirmé.

  • La Ronde de Mallet (Trophée Guy Ledu), une compétition de nage avec palme de niveau interrégional fin mai
  • La Fête de la Terre et de l’Eau, un rendez-vous incontournable pour s’initier à toutes les disciplines qui se pratiquent sur le lac, début juin
  • Le Cantal Tour Sport, une manifestation sportive itinérante gratuite qui propose plus de trente activités différentes, attrayantes et imprégnées de l’identité du territoire cantalien : les loisirs sportifs de nature, fin juillet
  • Le Raid Val d’Arcomie Garabit, une compétition sportive mêlant la course à pied, le VTT, la nage et le canoë, fin septembre.

Nous aimons, vous aimerez… ou autre suggestion : nos conseils, nos suggestions, de vous à
nous, nos conseils “cantaliens”….

  • Prendre le train à Saint-Chély d’Apcher en Lozère, arriver en gare de Saint-Flour, flâner une petite heure dans la ville basse, siroter un verre en terrasse d’un café place de la Liberté et reprendre le train vers Saint-Chély d’Apcher : frissons garantis au passage sur le viaduc de Garabit.
  • Un dîner en amoureux, en famille ou entre amis, dans la superbe salle du restaurant de l’Hôtel Le Beau Site avec sa vue imprenable sur le Viaduc.
    Profiter d’une soirée à bord du bateau restaurant promenade, dans la douce chaleur de l’été. Naviguer jusqu’au cirque de Mallet et rentrer “au port” sous les feux des projecteurs qui illuminent le viaduc.
  • La randonnée “Circuit de Chaliers”. 5 heures de marche pour découvrir, au gré des vallées et collines, le joli village de Chaliers qui surplombe la Truyère, et celui de Signalauze qui
    abrite l’École de Clémence Fontille.

A quelques pas de Garabit

  • Ecomusée de Margeride
  • Château d’alleuze
  • Villes de Saint-Flour et Chaudes-Aigues
  • Cirque de Mallet